Ένα μακρύ Σαββατοκύριακο στο Wiltshire Cotswolds

Ένα μακρύ Σαββατοκύριακο στο Wiltshire Cotswolds

Dezember 31, 2022 0 Von admin

«Σκαρφαλώνοντας στο λόφο Solsbury», Δεν μπορώ να δω τα φώτα της πόλης του μουσικού Peter Gabriel. Μάλλον η πόλη του Μπαθ λουζόταν στο φως του ήλιου νωρίς το πρωί κοντά στις κοιλάδες με τα δάχτυλα του νότιου Κότσγουολντς. Καθώς οι ουρανοξύστες τραγουδούν πάνω από το οχυρό στην κορυφή του λόφου, οι απόψεις κατά μήκος της κοιλάδας Limpley Stoke προς τα νότια, της κοιλάδας By Brook στα ανατολικά και οι κυματισμοί που στηρίζουν το ρυάκι της Αγίας Αικατερίνης στα βόρεια φαίνονται απείρως μεγάλες. Ο βρυχηθμός της κυκλοφορίας κατά μήκος του Α46, που φέρνει τους επιβάτες στο Μπαθ, δεν μπορεί να ακουστεί πάνω από τη μελωδική κραυγή των ουρανοξύστη καθώς εξετάζω τον δυτικό ορίζοντα και τον γκρεμό Cotswold βορειοδυτικά της πόλης Παγκόσμιας Κληρονομιάς. «Ένιωθα μέρος του τοπίου».

Έχοντας μεγαλώσει και είμαι δια βίου κάτοικος του βόρειου Κότσγουολντς, έχω συνηθίσει τα πλήθη των τουριστών που βγαίνουν για μια γρήγορη selfie στο Bourton-on-the-Water, στο Stow-on-the-Wold και στο Moreton- στο Marsh. Και για πολλούς ανθρώπους, είναι αυτές οι πολύ όμορφες πόλεις του Gloucestershire με χρυσή πέτρα και τα γύρω χωριά που αναμένονται ως «The Cotswolds».

Ωστόσο, συνολικά, το Cotswolds είναι μια πολύ μεγαλύτερη περιοχή από αυτό το τρίπτυχο των καλλονών με παύλα. Πράγματι, το Cotswolds ορίζεται, εν μέρει, ως Περιοχή Εξαιρετικής Φυσικής Ομορφιάς (το διοικητικό συμβούλιο της AONB στοχεύει να το καταστήσει και το νεότερο εθνικό πάρκο της Βρετανίας). Καλύπτει περίπου 787 τετραγωνικά μίλια, καταπίνοντας το μεγαλύτερο μέρος του γκρεμού Cotswold και των λόφων ανατολικότερα.

Ως εκ τούτου, μπορεί να εκπλήσσει το γεγονός ότι το Wiltshire και ακόμη και το περίεργο κομμάτι του Somerset βυθίζονται στο Cotswolds. Είναι εδώ που τολμώ να αναζητήσω τα χαρακτηριστικά που θεωρείται ότι κάνουν τα Cotswolds μοναδικά: τη δημοτική αρχιτεκτονική που δημιουργήθηκε με ολιτικό ασβεστόλιθο. τα 4.000 μίλια των ξερολιθικών τοίχων (μακρύτερα από το Σινικό Τείχος της Κίνας). το αρχαίο δάσος και τα μη βελτιωμένα λιβάδια. και αρχαιολογικούς χώρους και συγκεκριμένους οικισμούς που συνδέονται με το μακροχρόνιο εμπόριο μαλλιού και υφασμάτων της περιοχής.

Η ΔΙΑΔΡΟΜΗ

Malmesbury

Ξεκινάω την περιήγησή μου στο Malmesbury, μια πόλη πύλη στις παρυφές του AONB που έχει ένα κλάσμα των τουριστών των βορείων ομολόγων της και είναι ό,τι πιο όμορφο γι‘ αυτό. Η δημοτική αρχιτεκτονική είναι εδώ – κορδέλες από πέτρινες εξοχικές κατοικίες Cotswold που πριν από 200 χρόνια στέγαζαν μύλους που παρήγαγαν μετάξι στο γειτονικό μύλο δίπλα στον ποταμό Avon. Αλλά αυτές οι όμορφες πλαγιές με αναβαθμίδες είναι ασήμαντες σε σύγκριση με το κυρίαρχο κτίριο της πόλης – το Αβαείο του Μάλμσμπερι.

Το αβαείο στην κορυφή του λόφου είναι μόνο το ένα τρίτο του αρχικού του μεγέθους. Κομμάτια τοιχοποιίας, συμπεριλαμβανομένου ενός πύργου που κάποτε ήταν ψηλότερος από αυτόν του καθεδρικού ναού του Salisbury, έχουν πέσει στο πέρασμα των αιώνων και δεν αντικαταστάθηκαν ποτέ. Οι κάποτε λαμπεροί πέτρινοι μοναχοί στην περίτεχνη πόρτα έχουν γίνει απρόσωποι καθώς υποκύπτουν στον καιρό του Cotswold. Αλλά ένας μοναχός του Malmesbury, ο Eilmer, είναι γραμμένος στα βιβλία της ιστορίας για το κόλπο του του 11ου αιώνα.

Εμπνευσμένος από τους τσαγκάρηδες που κρύβονταν στο αβαείο, ο αδελφός Έιλμερ έδεσε φτερά στα άκρα του και «πέταξε» από έναν από τους πύργους του αβαείου. Η αποτυχημένη προσπάθεια οδήγησε στον «Ιπτάμενο μοναχό» να απαγορευτεί από τον ηγούμενο του να κάνει μια δεύτερη προσπάθεια και, αντ‘ αυτού, να γίνει διακεκριμένος λόγιος. Είναι τα υπέροχα διακοσμητικά χειρόγραφα του Αβαείου, για τα οποία απέκτησε ευρωπαϊκή φήμη, που εκτίθενται σήμερα.

Το Malmesbury έχει ένα κλάσμα των τουριστών των βορείων ομολόγων του και είναι πολύ πιο όμορφο για αυτό © stocker1970, Shutterstock

Ένα από τα καλύτερα μέρη για να δείτε το Abbey είναι το γειτονικό Abbey House Manor. Θεωρούνται μερικοί από τους καλύτερους κήπους στον κόσμο, υπάρχει ενδιαφέρον όλο το χρόνο και όταν επισκέπτομαι στις αρχές του καλοκαιριού, κομμάτια από τουλίπες αναμειγνύονται με τοπιάρι στον κήπο με κόμπους μπροστά από το αρχοντικό, ενώ δασώδεις πλαγιές που οδηγούν στον ποταμό Avon στο το πίσω μέρος προσφέρει ένα ήρεμο περιβάλλον στο οποίο μπορείτε να χαλαρώσετε. Οι κήποι θα επανασχεδιαστούν τα επόμενα χρόνια. Ως εκ τούτου, μπορεί κάλλιστα να πραγματοποιούνται εργασίες σε ορισμένες περιοχές του κήπου κατά την επίσκεψη.

Το Malmesbury είναι επίσης μια γαστρονομική πόλη. Η High Street είναι γεμάτη με άφθονα καθίσματα παραθύρων για να σκεφτείτε ένα πανίνι ή να βουτήξετε σε μια δεξαμενή με καφέ. Το Summer Café, ένα μικροσκοπικό ντελικατέσεν στο High Street, είναι η επιλογή μου. Υπάρχουν όμως μπιστρό, γαστρονομικές παμπ, φιλόξενα wine bar, πολυάριθμα καφέ και, όταν αγοράζετε για φαγητό στο βαν, ένα παραδοσιακό κρεοπωλείο και αρτοποιείο.

Μέχρι το βράδυ, κάνω μια βόλτα στα υδάτινα λιβάδια κατά μήκος του Avon, από όπου υπάρχει ευχάριστη θέα στην πόλη. Είναι δυνατό να κάνετε μια κυκλική περιήγηση που οδηγεί σε πολλούς από τους δρόμους της παλιάς πόλης.

Castle Combe

Προχωρώ στο Castle Combe, 11 μίλια νότια του Malmesbury. Όχι τόσο κρυμμένο μυστικό όσο ένας θησαυρός του Cotswold, η θέα από τη γέφυρα απέναντι από το By Brook στο Castle Combe είναι ένα από τα πιο πολυφωτογραφημένα στο Cotswolds.

Οι υπερθετικοί και το «σοκολατένιο κουτί» έχουν χρησιμοποιηθεί από καιρό για να περιγράψουν το χωριό, το οποίο, όπως λέει και το όνομά του, βρίσκεται μέσα σε μια απότομη, δασώδη κοιλάδα. Αλλά, μόλις τραβήχτηκαν φωτογραφίες από αυτό το απίστευτα όμορφο χωριό, η τσαγιέρα έχει συχνάσει, έχετε ρίξει μια ματιά στον δωρεάν συνδυασμό κατοικιών και γευμάτισε στο Castle Inn με θέα στην παλιά πλατεία της αγοράς, περιπλανηθείτε κατά μήκος του δημόσιου μονοπατιού στα δυτικά του πανδοχείου.

Το Castle Combe είναι ένας πραγματικός θησαυρός του Cotswold © vichie81, Shutterstock

Κατά μήκος μιας βυθισμένης λωρίδας, οι επισκέπτες περνούν από τις αυλές του τοίχου από ξερολιθιά Cotswold, βυθιζόμενοι κάτω από μια θάλασσα από κισσό, για να φτάσουν στη μέση του γηπέδου γκολφ του Manor House Hotel. Εκεί μπορεί κανείς να εκτιμήσει, ακόμα στο δημόσιο μονοπάτι, την ομορφιά της «κρυμμένης» κοιλάδας χωρίς τις ορδές των τουριστών στο χωριό. Είναι δυνατό είτε να αντιστρέψετε τη διαδρομή είτε να συνεχίσετε έναν πολύ ελκυστικό κυκλικό περίπατο που φέρνει τους περιπατητές πίσω στο χωριό κατά μήκος της νότιας όψης της χτένας.

Biddestone και Corsham

Μια δυνατή βροχή με αναγκάζει να επιστρέψω στο φορτηγό, αλλά φτάνω στο κοντινό Biddestone καθώς ο ήλιος αναδύεται ξανά. Ένα από τα πιο περιζήτητα χωριά του Wiltshire στα οποία μπορεί κανείς να ζήσει, το Biddestone έχει όλα όσα έχουν τα πιο συχνά χωριά του Cotswold – εκτός από τα πλήθη. Καθόμουν δίπλα στη λιμνούλα του χωριού, με έναν στολίσκο από μωρά, φαλαρίδες και παπάκια για παρέα, θεωρώ ότι είναι ένας ευχάριστος τρόπος να περάσω ένα μεσημεριανό διάλειμμα. Προσφέρει χρόνο για να απολαύσετε αυτό το επιθυμητό χωριό με τα μεγάλα χωριάτικα πράσινα και ευχάριστα σπίτια του.

Αφήνοντας τις πάπιες του χωριού στο απογευματινό τους snoose, με το ράμφος κάτω από το φτερό, προχωράω για έναν γρήγορο περίπατο γύρω από μια άλλη από τις άγνωστες αγορές των Cotswolds, το Corsham. Στο περιθώριο του AONB, όπως το Malmesbury, το Corsham έχει επίσης τα χαρακτηριστικά που κάνουν μια όμορφη πόλη Cotswold χωρίς το φθαρμένο μονοπάτι των τουριστών που οδηγούν τις ομπρέλες. Στοχεύω κατευθείαν στο Corsham Park, το διαμορφωμένο πάρκο που συνοδεύει το διακοσμητικά διακοσμημένο Corsham Court.

Τα λιβάδια με πρόβατα του Corsham είναι ένα υπέροχο μέρος για περιπλάνηση © Caroline Mills

Το Court στεγάζει μια αξιόπιστη συλλογή καλών τεχνών, αλλά είναι η «τέχνη» του τοπίου του Lancelot «Capability» Brown και του Humphry Repton που με βοηθά να φύγω από το γεύμα. Δίπλα στο κέντρο της πόλης, τα λιβάδια με πρόβατα είναι ένα υπέροχο μέρος για περιπλάνηση, με θέα στο Corsham Court και τη γειτονική εκκλησία.

Μπράντφορντ-ον-Έιβον

Αργά το απόγευμα είμαι στο MV Barbara McLellan, ένα στενό σκάφος που διευθύνει το Kennet and Avon Canal Trust που μεταφέρει επισκέπτες κατά μήκος του καναλιού από το Bradford-on-Avon. Όσο περίεργο κι αν ακούγεται να υπάρχει ένα κανάλι στο λοφώδες Cotswolds (υπάρχουν δύο, συμπεριλαμβανομένου του σταδιακά ανακαινισμένου καναλιού Cotswold στο Stroud) το κανάλι Kennet και Avon διασχίζει το νοτιότερο άκρο του AONB, κατά μήκος της κοιλάδας Limpley Stoke από το Bradford-on- Avon to Bath.

Το χαλαρωτικό μου ταξίδι δύο ωρών είναι καταπραϋντικά θεραπευτικό. ο αργός ρυθμός προς το Υδραγωγείο Avoncliff παρέχει την ευκαιρία να γνωρίσετε τα περιγράμματα των Cotswolds, που είναι πνιγμένα εδώ με μπλε καμπάνες και άγριο σκόρδο.

Το Bradford-on-Avon είναι το Cotswolds στα καλύτερά του © Anetta Zalewska, Shutterstock

Bradford-on-Avon Θεωρώ μια από τις ωραιότερες πόλεις του Cotswold. Το βιομηχανικό παρελθόν του – με πρώην κλωστοϋφαντουργεία να πλαισιώνουν τις όχθες του Avon – το εμποδίζει να είναι υπερβολικά twee. Και η σαγηνευτική συλλογή από σφιχτά πλεκτά σπίτια στις πλαγιές της κοιλάδας, από μικροσκοπικά αέτωμα εξοχικές κατοικίες μέχρι μεγαλειώδεις γεωργιανές δηλώσεις, στις οποίες προστίθεται ο τεράστιος αχυρώνας της πόλης του 14ου αιώνα και η υπέροχη σαξονική εκκλησία του St Lawrence, είναι ένα πολύ ευχάριστο μείγμα. Είναι αρκετά μια ανάβαση από το κέντρο της πόλης και απαιτεί λίγα λεπτά προσπάθειας με τα πόδια, αλλά υπάρχει υπέροχη θέα από το μικροσκοπικό προσκύνημα της Αγίας Μαρίας Τόρι.

Το μικρό Solsbury Hill

Είναι νωρίς το επόμενο πρωί για να ακολουθήσετε την κοιλάδα Limpley Stoke οδικώς, να διασχίσετε στο βορειοανατολικό Somerset και να κατευθυνθείτε προς το Little Solsbury Hill στα περίχωρα του Bath. Απαθανατίστηκε από τον Peter Gabriel στο τραγούδι του Solsbury Hillτο λόφο της Εποχής του Σιδήρου εκμεταλλεύεται το φυσικό ψέμα της γης και είναι μια ευκαιρία να δείτε ένα μικροσκοπικό κομμάτι του ασβεστώδους μη βελτιωμένου λιβαδιού, πλούσιου σε άγρια ​​ζωή τόσο στο έδαφος όσο και στον αέρα, για το οποίο είναι γνωστό το AONB.

Οι μικροσκοπικές λωρίδες βόρεια του Little Solsbury Hill, από το Batheaston έως το Marshfield και το Cold Ashton δεν είναι κατάλληλες για αυτοκινούμενα, αλλά προτρέπω οποιονδήποτε να παρκάρει και να ποδηλατήσει αυτές τις μικροσκοπικές λωρίδες ή να περπατήσει το μονοπάτι Limestone Link που ακολουθεί την κοιλάδα της St Catherine. Αυτοί οι λόφοι και οι κοιλάδες είναι μερικά από τα καλύτερα μυστικά των κρυμμένων Cotswolds, με τις πιο στρεβλές πτυχές στους λόφους που είναι σοβάδες με αγριολούλουδα. Ανάμεσά τους θα ανακαλύψετε ένα από τα πιο όμορφα σπίτια της Ελισαβετιανής εποχής, το St Catherine’s Court, και τις ωραιότερες εκκλησίες του Cotswold, διακοσμημένες εσωτερικά με διακοσμητικά πλακάκια και μωσαϊκά.

Με τις βόλτες μου στο Solsbury Hill να έχουν τελειώσει, η επόμενη στάση μου πρέπει να είναι το Marshfield Ice Cream στα σύνορα Wiltshire/South Gloucestershire. Το παγωτατζίδικο της φάρμας είναι ανοιχτό τα καλοκαιρινά Σαββατοκύριακα, αλλά μπορεί να γίνει προηγούμενη συνεννόηση για να αγοράσετε μπανιέρες απευθείας από το αγρόκτημα κατά τη διάρκεια της εβδομάδας. Αξίζει να το επισκεφτείτε για να δοκιμάσετε τις κρεμώδεις απολαύσεις και να βρω κάποια από τα νεογέννητα της φάρμας.

Dyrham Park

Πλησιάζω στο τέλος του ταξιδιού μου γύρω από το νότιο Cotswolds, αλλά έχω μια τελευταία στάση να κάνω – το υπέροχο Dyrham Park, που ανήκει στο The National Trust. Για να φτάσω στο σπίτι με τα πόδια από το χώρο στάθμευσης αυτοκινήτων, βγαίνω στο 45λεπτο Prospect Walk, το οποίο προσφέρει εκτεταμένη θέα στην κοιλάδα Severn. Μπορώ να δω ακόμη και τα Brecon Beacons και τα Black Mountains στην Ουαλία.

Το Dyrham Park διαθέτει ενδιαφέρουσες εκθέσεις και όμορφους χώρους © Rwendland, Wikimedia Commons

Ενώ υπάρχει μια ενδιαφέρουσα έκθεση για τις εργασίες συντήρησης που λαμβάνουν χώρα στο σπίτι, το εσωτερικό είναι λίγο απογοητευτικό με ελάχιστη διαθέσιμη θέαση. Αλλά οι κήποι «έξω πίσω» προσφέρουν ένα βουκολικό σημείο για να καθίσετε κάτω από τα δέντρα στον οπωρώνα με μούρη ή δίπλα στη λίμνη. Ανάμεσα στις τουλίπες και τους ασφόδελους που ανθίζουν αργά, μπορώ να σκεφτώ όλα όσα έχω δει από τα νότια Cotswolds σε ένα μακρύ Σαββατοκύριακο – χωρίς να δω ούτε μια φορά ένα πούλμαν γεμάτο τουρίστες.

Πρακτικότητες

Το Malmesbury δεν είναι εύκολο για αυτοκινούμενα (οι μετατροπές φορτηγών και οι τροχόσπιτοι θα μπουν στον κεντρικό χώρο στάθμευσης αυτοκινήτων στο Cross Hayes). Συνιστώ να σταματήσετε τη νύχτα στο Burton Hill, σε απόσταση 10 λεπτών με τα πόδια από το κέντρο της πόλης.

Για το Castle Combe, μην πλησιάζετε από το νότο με αυτοκινούμενο. ο δρόμος είναι πολύ στενός για να περάσουν τα οχήματα με ασφάλεια. Προσέγγιση από βόρεια (το B4039) όπου υπάρχει μεγάλος προσβάσιμος χώρος στάθμευσης. Είναι 700 μέτρα με τα πόδια κατηφόρα στο χωριό. Δεν υπάρχει χώρος στάθμευσης εντός του χωριού. Στο Corsham, τα αυτοκινούμενα μπορεί να μην σταθμεύουν στους χώρους του Corsham Court και επομένως πρέπει να βρουν χώρο στάθμευσης στην πόλη (από τα οποία υπάρχει άφθονος).

Στο Bradford-on-Avon, το καλύτερο μέρος για να σταθμεύσουν αυτοκινούμενα είναι ο χώρος στάθμευσης επισκεπτών Kennet & Avon Canal νότια της πόλης. Από εδώ είναι 5 λεπτά με τα πόδια από το κέντρο της πόλης. Για το Little Solsbury Hill & St Catherine’s Valley, τα αυτοκινούμενα με ύψος κάτω των 2,5 μέτρων μπορούν να σταθμεύσουν στο Batheaston, διαφορετικά τα ψηλότερα φορτηγά θα πρέπει να σταθμεύουν στο βόρειο άκρο του Swainswick Ln ή στο Cold Ashton (και τα δύο έξω από τον A46). Είτε έτσι είτε αλλιώς, προβλέπετε πολλά μίλια περπάτημα ή ποδηλασία. Στο Dyrham Park, υπάρχει ένας μεγάλος χώρος στάθμευσης κατάλληλος για αυτοκινούμενα.


Περισσότερες πληροφορίες

Για περισσότερες πληροφορίες, δείτε το βιβλίο της Caroline Mills:

  • Camping Road Trips UK