Το ιερό μονοπάτι: πεζοπορία στην Οδό των Αγίων

Το ιερό μονοπάτι: πεζοπορία στην Οδό των Αγίων

Januar 2, 2023 0 Von admin

Ακουμπώντας την πλάτη μου στο St Breock’s Longstone, ένα μενχίρ της Εποχής του Χαλκού, σταμάτησα για να μαγιάσω τα σάντουιτς μου ενώ ατενιζόμουν τα παρενοχλούμενα από τον άνεμο υψίπεδα της κεντρικής Κορνουάλης. Δεν μπορούσα να μην αναρωτηθώ: ο St Petroc σταμάτησε επίσης εδώ για το γεύμα του τον 6ο αιώνα μ.Χ.; Ή μπάντες μεσαιωνικών προσκυνητών μια χιλιετία αργότερα;

Έκανα πεζοπορία – για τρεις ημέρες – «The Saints‘ Way», ένα μονοπάτι 30 μιλίων με σήμανση από το Padstow στη βόρεια ακτή της Κορνουάλης μέχρι το Fowey στο νότο. Η διαδρομή ελίσσεται μέσα από μια μαγευτική συλλογή από προϊστορικές όρθιες πέτρες, κελτικούς σταυρούς, ιερά και ιερά πηγάδια που έχουν συγκεντρωθεί στην πορεία.

Στο πέρασμα των αιώνων αυτά τα μονοπάτια έχουν πατηθεί για πολλούς διαφορετικούς σκοπούς. Οι άνεμοι και οι παλίρροιες μετέφεραν το κοράκι του Πέτροκ πέρα ​​από τη θάλασσα στο Πάντστοου το 513 μ.Χ., και από εδώ ο άγιος ξεκίνησε να μετατρέψει τους Κορνουαλούς σε Χριστιανισμό. Κατά τον Μεσαίωνα, προσκυνητές από την Ιρλανδία και την Ουαλία ακολουθούσαν τα βήματά του πάνω από βαλίτσες και μέσα από τις κοιλάδες της κεντρικής Κορνουάλης, έτσι ώστε να κόψουν το ύπουλο θαλάσσιο πέρασμα γύρω από το Land’s End. Από τις εκβολές του Fowey, οι βάρκες τους πήγαιναν στο επόμενο σκέλος του ταξιδιού τους στη Ρώμη ή στο Σαντιάγο ντε Κομποστέλα.

St Breock’s Longstone © Richard-sr, Wikimedia Commons

Το Saints‘ Way είναι ένα από τα πολλά μονοπάτια μεγάλων αποστάσεων που έχουν σημανθεί κατά μήκος αρχαίων προσκυνηματικών διαδρομών. Θα ήταν άνετοι όσοι τα πεζοπορούσαν με την ετικέτα «προσκυνητής», αναρωτήθηκα; Το προσκύνημα είναι, φυσικά, η παλαιότερη μορφή οργανωμένων ταξιδιών, και υπάρχουν πολλοί λογαριασμοί, από τον Chaucer και μετά, για διασκέδαση και παιχνίδια στην πορεία. Και ήταν, ομολογουμένως, σε αυτό το λιγότερο μαλλιαρό πνεύμα που έδωσα τα σέβη μου στον σεβαστό Rick Stein, δειπνώντας και διανυκτερεύοντας στο Το εστιατόριο θαλασσινών στο λιμάνι στο Padstow.

Με παρατεταμένες επιγεύσεις από χτένια με φουντούκια και βούτυρο κόλιανδρου, ανέβηκα στην εκκλησία St Petroc’s στην πλαγιά του λόφου για να πάρω οδηγίες από τον πρώτο διακριτικό ξύλινο στύλο που δείχνει το δρόμο με έναν στυλιζαρισμένο κέλτικο σταυρό. Οι πρώτες ώρες ήταν από τις πιο όμορφες σε ολόκληρη την Οδό των Αγίων, καθώς ανέβαινα στις εκβολές του ποταμού Καμήλα με το ουρλιαχτό των θαλασσοπούλων να γεμίζει τον αέρα. Ο ήλιος και η παλίρροια ήταν έξω, εκθέτοντας κολπίσκους που αστράφτουν και έμοιαζαν με μια γιγάντια εκδοχή μιας από τις πουτίγκες του Στάιν.

Στο χωριό Little Petherick, βρήκα μια παράξενη εκκλησία του 14ου αιώνα, αφιερωμένη επίσης στον Άγιο Petroc και χτισμένη σε μια πλαγιά. Στη συνέχεια έκανα μια σύντομη παράκαμψη σε ένα ακόμη παλαιότερο παρεκκλήσι, αφιερωμένο στην St Issey – κόρη του βασιλιά της Ουαλίας Brychan του 4ου αιώνα – που συνόδευσε τον Petroc στο Padstow. Και τα δύο μέρη ένιωθαν γαλήνια, ιερά και μοναχικά. Αν ήμουν προσκυνητής, ήμουν ο μόνος. Η ανάβαση του St Breock Downs με οδήγησε σε μια πιο άγρια ​​χώρα όπου προϊστορικοί ταφικοί τύμβοι και μνημεία όπως το Longstone μοιράζονται τον εκτεθειμένο βαλτότοπο με φουτουριστικές ανεμογεννήτριες. Τελικά έπεσα στο καταφύγιο της κοιλάδας Tregawne και απομονώθηκα Tregoll Farm Cottagesόπου περίμενε ένα αχνιστό πιάτο μοσχαρίσιο κρέας σε πίτα μπύρα μαγειρεμένο από την οικοδέσποινα μου, τη σύζυγο του αγρότη Μέριλιν Χόκι.

Εκκλησία του St Petroc, Little Petherick © Jan van der Wolf, Shutterstock

Η επόμενη μέρα ήταν μάλλον διαφορετική. Αντί να ξεπεράσω το ανοιχτό έδαφος, το The Saints‘ Way με πήγε μέσα από διακεκομμένα δάση, πάνω από αρχαίους στύλους και πέτρινα γεφύρια και μέσα από χωράφια και χωριουδάκια. Σκόπιμα, και κάπως κυκλικά, ενώνει παρεκκλήσια, κελτικούς σταυρούς και ιερά πηγάδια που χρονολογούνται από τη χρυσή εποχή του προσκυνήματος. Σημειώσεις διαδρομής με οδήγησαν σε απόκρυφους λαξευμένους πέτρινους κελτικούς σταυρούς, ξεχασμένους για αιώνες στις παρυφές των δρόμων. Το τροχοφόρο Reperry Cross, για παράδειγμα, βρίσκεται κοντά στο πολυσύχναστο Α30, αλλά κρυμμένο από έναν φράκτη. Στο Lanivet, έπρεπε να επιθεωρήσω τον ψηλό, σπασμένο σταυρό στην αυλή της εκκλησίας πολύ προσεκτικά, για να διακρίνω τη μυστηριώδη, σκαλιστή φιγούρα ενός άνδρα με ουρά.

Ένιωσα μια ιδιαίτερα γαλήνια και καταπραϋντική αύρα στο St Bryvth’s Well, μια μικρή λάρνακα καλυμμένη με βρύα σε ένα σκιερό ξέφωτο που έφτασε μέσω ενός μονοπατιού κοντά στο Crown Inn στο Lanlivery, όπου σταμάτησα για τη δεύτερη νύχτα. Το πηγάδι είναι στην πραγματικότητα ακριβώς έξω από τον δρόμο των Αγίων, αλλά το πέτυχα επειδή πρόσθεσα λίγα μίλια στη μέρα μου περπατώντας σε ένα άλλο ιερό πηγάδι, στο γειτονικό χωριό Luxulyan. Νομίζω ότι πρέπει να ήταν το σαγηνευτικό όνομα που με τράβηξε εκεί.

«Λοιπόν, είστε προσκυνητές;», ρώτησα μια ομάδα τεσσάρων περιπατητών, όταν συναντηθήκαμε στο μικροσκοπικό πέτρινο παρεκκλήσι που σκεπάζει το Ιερό Πηγάδι του St Cyor, στο χωριό. Είχαν δερμάτινες μπότες, κοντάρια πεζοπορίας και σημειώσεις διαδρομής Saints‘ Way. «Λοιπόν, σίγουρα απολαμβάνουμε μερικούς αγίους της Κορνουάλης με τον καθαρό μας αέρα», είπε ο Bryan Bailey από το Μπρίστολ.

Όπως είπε ο τοπικός ιστορικός και βάρδος της Κορνουάλης Carol Vivian, «αμφιβάλλω ότι πολλοί από τους σημερινούς περιπατητές είναι προσκυνητές με την παραδοσιακή έννοια, αλλά μπορώ να φανταστώ τους ανθρώπους να αντλούν κάποια πνευματική διατροφή από ειδικά μέρη όπως αυτά».

Τα τελευταία οκτώ μίλια με οδήγησαν στο Fowey εγκαίρως για μεσημεριανό γεύμα (εξαιρετικό bouillabaisse στο Το ψαροταβέρνα του Σαμ), κατά μήκος μονοπατιών που αντικατοπτρίζουν περιέργως την αρχή της Οδού των Αγίων. Διέσχισα κάποια πιο ψηλά υψίπεδα και έπλεξα μέσα από δάση πάνω από τις εκβολές του ποταμού Φόουι που άδειαζαν ενώ γυάλινοι κολπίσκοι έτρεχαν δελεαστικά μέσα και έξω από τα μάτια μου.

Ο Fowey, που στριμώχνεται στο πιο μαλακό κάτω μέρος της Κορνουάλης, είναι μια πόλη λιμάνι για αιώνες. Κοχύλια χτενιών, το έμβλημα των προσκυνητών, είναι ενσωματωμένα στις προσόψεις ενός μεσαιωνικού κτιρίου, ενώ τα αρχεία δείχνουν ότι μεγάλος αριθμός απέπλευσε από εδώ στην Κομποστέλα. Το τελευταίο σκέλος της Οδού των Αγίων περνάει στους πίσω δρόμους προς την Εκκλησία του St Fimbarrus, που πήρε το όνομά του από τον επίσκοπο του Κορκ του 7ου αιώνα, ο οποίος κατέβηκε στο Padstow και περπάτησε από την κεντρική Κορνουάλη μέχρι το Fowey, σταματώντας να χτίσει την αρχική εκκλησία εδώ, en διαδρομή προς τη Ρώμη. Μια άλλη απόδειξη λοιπόν, ότι είχα περπατήσει αληθινά τον δρόμο ενός αγίου. Αν και απροσδόκητα, είχα φάει και σαν βασιλιάδες.


Περισσότερες πληροφορίες

Για περισσότερα από τον Martin Symington, ρίξτε μια ματιά στο βιβλίο του:

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο The Travel Club. Μπορείτε να μάθετε περισσότερα σχετικά με τον τρόπο συμμετοχής εδώ.

  • Τα ιερά μέρη της Βρετανίας (Αργό ταξίδι)